IMPORTANCIA E INCIDENCIA DE LAS MEDICIONES EN LA SOCIEDAD ACTUAL

Las mediciones son tan habituales que en general no apreciamos la extrema importancia que juegan en nuestras vidas. Básicamente, se toman mediciones de masa, área, volumen, longitud, temperatura, recuentos de personas, concentraciones de especies químicas o biológicas, etc. Si bien, el público en general, considera a estas diversas categorías como algo tal vez extraño, muy “matemático”, la realización de un examen más detenido de lo que hacemos de manera rutinaria en todos los ámbitos de nuestra vida revela su clara importancia:

  • Tomar la medicina apropiada. Si usted tiene una enfermedad (grave o menor), debe tomar su medicamento y en la cantidad adecuada. Si la dosis no es la adecuada, entonces no va a obtener el beneficio que espera para su salud.

  • Gastronomía correcta. Cocinar, en todas sus formas, también comprender medir aceptablemente bien. ¿Puede hornear un pollo a 600 grados? Si claro, pero no se debe, ¿Cómo sabe le pollo quemado? ¿Y qué tal una taza de té hecho con agua apenas tibia? Nuestra experiencia nos dice que la infusión será adecuada empleando agua con una temperatura cercana a la de ebullición

  • Vestimenta. Ahora, ¿qué tan importantes podrían ser las mediciones al seleccionar la ropa que piensa estrenar hoy? No solo hay condiciones de estilo, resulta necesario conocer las medidas de nuestro cuerpo para que el talle sea el adecuado.

  • Deportes. ¿Cómo saber si su entrenamiento produce resultados satisfactorios para correr la próxima maratón? Resulta necesario medir el tiempo de una manera lo suficientemente exacta. Y más exacta si su objetivo es mejorar su velocidad en los 100 metros llanos.

  • Haciendo estimaciones. Si tiene que estar en el trabajo a las 9 am ¿a qué hora tendría que salir por la mañana desde su casa? Necesitamos hacer estimaciones de tiempos.

  • Confort térmico. Si la temperatura ambiente cae o aumenta usted debe hacer un ajuste en su termostato con el fin de sentirse cómodo. La comprensión de la escala de medición de un termostato es fundamental en este sentido. Recuerde que sucede cuando, acostumbrado a la escala Celsius, se encuentra con una escala Fahrenheit.

  • Comprensión del peso. ¿Es ese objeto demasiado pesado para recogerlo solo o necesita usar algo para levantarlo? Algunos pueden pensar que esto no es importante, pero es muy fácil hacerse daño si levanta objetos que son demasiado pesados.

  • Uso adecuado de la capacidad. ¿Cuántos libros puede usted colocar en su biblioteca a fin de que no quede demasiado abarrotada? ¿Cuantos limones debe comprar para elaborar un litro de exquisita limonada?

  • Tiempo. La capacidad de contar el tiempo está basada también en principios de medición. Si usted está utilizando un reloj digital o un reloj de arena, estos dispositivos miden el paso del tiempo. Ahora, imagine lo caótico que sería el mundo de hoy si no fuera posible medir el paso del tiempo.

  • Transporte. ¿Cuánto peso es excesivo para un avión a fin de despegar sin inconvenientes? ¿Cuánto combustible se necesita para alcanzar un cierto punto y cuánto tiempo tomará llegar a algún sitio? Sí, las mediciones desempeñan un papel importante en el transporte.

  • Transporte II. ¿Le han cobrado una multa por exceso de velocidad? Por ejemplo, iba a 92 km/h cuando la velocidad máxima es de 90 km/h? ¿Le quedan dudas de la veracidad de esta medición?

  • Forense. El disparo del arma que terminó con la vida de una persona ¿fue accidental? (se necesita una fuerza muy leve disparar el revolver) o ¿fue intencional? (se necesita una fuerza importante para disparar el revolver). ¿Las mediciones de fuerza han sido realizadas correctamente?

  • Salud. ¿Debe hacer dieta y más actividad física? ¿Sus niveles de “azúcar en sangre” son los correctos? Seguramente alguna vez le habrán prescrito un ensayo de glucemia, colesterol, etc…

  • Salud II. A pesar de la dieta estricta y el ejercicio ¿sus niveles de glucemia no bajan? ¿Estarán bien hechas las mediciones?

Las mediciones proporcionan estructura y quitan el caos que resultaría sin ningún método congruente para entender a las magnitudes involucradas.

Dentro del universo de las mediciones, encontramos un sub-universo muy rico y a la vez complejo, el de la Química Analítica, donde conviven innumerables técnicas y métodos de análisis, desde los más simples y artesanales hasta los más complejos y automatizados. Esta rama de la ciencia química está relacionada con el análisis de sustancias como, por ejemplo: suelos, aguas, tejidos procedentes de seres vivos, pigmentos, combustibles, medicamentos, material clínico, material forense, atmósfera, alimentos, restos de asteroides, y un a largo etcétera. Incluso, en ocasiones resulta imposible disponer físicamente de la muestra, por ejemplo, en el análisis (espectroscópico) de cuerpos celestes: la denominada astroquímica.

Sintetizando, los químicos analíticos tratan de averiguar qué sustancias están presentes en una mezcla (análisis cualitativo) y/o cuánto de una sustancia particular hay (análisis cuantitativo). Ellos suelen trabajar en los más diversos ámbitos: industria en general, desarrollo de productos, control de calidad de distintos procesos (emparentado con la industria), investigación científica, análisis forense, laboratorios clínicos, etc.

En todos los laboratorios se generan resultados, cualitativos y/o cuantitativos con los que luego, el usuario de los mismos ha de tomar decisiones más o menos importantes: ¿Al automovilista superó realmente el límite de velocidad? ¿El proceso de producción está funcionando dentro de los parámetros esperados? ¿La cantidad empleada de un determinado componente produce el efecto deseado? ¿las observaciones experimentales se condicen con la hipótesis formulada? ¿la evidencia forense se inclina a culpar al acusado? ¿el paciente necesita un determinado tratamiento médico de urgencia?

Tomada ya la decisión, ¿cuál es el riesgo de que sea errónea?, la relación entre el riesgo y la calidad es inverso. A mayor calidad menor es el riesgo de tomar la decisión incorrecta.